Cuerpo extraño en el ojo, una urgencia oftalmológica

Síntomas y tratamiento

espina que se extrajo del ojo

espina que se extrajo del ojo

Con frecuencia me llaman propietarios porque a su perro se le ha metido algo en el ojo, tiene el ojo rojo, tiene legañas en los ojos, cierra el ojo de repente…  Aunque esto puede tener muchas causas diferentes, una de las posibilidades es que tengan un cuerpo extraño en el ojo.

Esto es una urgencia oftalmológica, y hoy quiero hablaros de este tema, porque puede llegar a ser grave y hay que actuar rápidamente. Es lo que va a marcar la diferencia entre salvar el ojo o no.

Los objetos en los ojos pueden ser de cualquier naturaleza. Los más frecuentes son los vegetales, como las espigas o los pinchos. También podemos encontrar objetos extraños metálicos, balines etc.

Es una situación que nos vamos a encontrar en cualquier raza de perro y sexo, pero por razones obvias, en animales jóvenes y perros de trabajo es más probable que pase. Los gatos que tienen acceso al exterior también tienen un riesgo elevado de clavarse algo en el ojo.

En este post hablaremos sobre:

  • síntomas
  • qué debo hacer
  • opciones
  • tratamientos
cuerpo extraño ocular

trozo vegetal en la córnea

Síntomas de tener un objeto en el ojo

No todos los casos van a tener los mismos síntomas, por supuesto. Además algunos animales no manifiestan tanto el dolor. Pero si observamos cualquiera de estos síntomas, podremos tener una idea y actuar de la mejor manera posible. Si tu perro o gato:

  • cierra el ojo de forma repentina
  • tiene lagrimeo excesivo
  • tiene legañas espesas o verdes
  • tiene sangre en el ojo
  • el ojo se ve turbio
  • tiene un objeto en el ojo (ya sea en la superficie o dentro)
  • no se deja abrir el ojo
  • pasa al volver del paseo
  • tiene el ojo rojo

Si tiene todos estos síntomas, es muy probable que tenga un objeto en el ojo. Como ves, son signos de dolor bastante evidentes. Recuerda que tu perro o tu gato pueden tener dolor ocular sin necesidad de gritar o quejarse. Debemos estar atent@s.

Los objetos en los ojos pueden ser grandes, como una espiga, y también pueden ser muy pequeños, casi como una mota de polvo. No por ser pequeños le van a doler menos. La superficie ocular, la córnea, es muy rica en terminaciones nerviosas e incluso un objeto muy pequeño puede producir un dolor muy intenso y dejar secuelas graves.

Las espigas, por su forma de arpón, afiladas por un extremo y anchas con “pelitos” por el otro, una vez que entran, no pueden salir hacia atrás, y van avanzando. Esto puede ser un desastre para el ojo. Pero es que además, pueden quedarse entre la membrana nictitante (o tercer párpado) y la córnea, o migrar hacia el espacio retrobulbar.

Otro objeto que podemos ver son los trocitos vegetales, restos de madera, esquirlas, semillas etc. Estos se suelen quedar en la superficie del ojo, enganchados por la tensión superficial de la película lagrimal.

Si nuestro perro o gato tiene un objeto en el ojo, podemos pensar que lo vamos a ver seguro, pero esto no es así. A veces son muy pequeños o están alojados en una zona que no se ve fácilmente.

Qué debo hacer si mi perro/gato tiene un cuerpo extraño en el ojo

Lo primero y más importante: nunca tirar del objeto ni meter el dedo ni utensilios ni nada por el estilo en el ojo. Repito: nunca.

¿Por qué? porque es extremadamente peligroso. Lo podemos introducir más en el interior, lo podemos contaminar o infectar, la mascota se puede mover, podemos producir lesiones, le podemos provocar dolor…

¿Entonces qué hago?

vas a coger gasas y suero fisiológico y vas a irrigar el ojo abundantemente. Abriendo un poco los párpados pero sin presionar o apretar demasiado. Con una gasa irás limpiando las secreciones en la piel de los párpados. No hay que tocar el ojo con la gasa. Y enseguida lo vas a llevar al veterinario.

Aunque haya “salido” el objeto gracias a la irrigación, puede haber lesiones que hay que supervisar. Algunas partes del ojo sangran mucho y algunas no tanto. Que no veamos sangre en el ojo no significa siempre que esté todo bien.

espina que ha penetrado el ojo

espina que ha penetrado el ojo

Cómo se trata un cuerpo extraño en el ojo

Una vez en la consulta, veremos qué heridas ha dejado el cuerpo extraño, si hay laceraciones o úlceras corneales, si hay indicios de infección, o si ha habido penetración en el interior. Después decidiremos el mejor tratamiento. Si aún hay algo, procederemos a la extracción del cuerpo extraño tras conocer la situación. Puede ser necesario aplicar anestésico local, y en algunos casos realizar una sedación general.

Es muy importante que el animal quede inmóvil mientras manipulamos el ojo. Una contención demasiado fuerte puede dañar más que otra cosa, incluso puede haber una perforación si ejercemos demasiada presión. Una sedación en muchos casos evita que la mascota tenga dolor, permite una mejor visualización del objeto y una mejor toma de decisiones, y evita complicaciones innecesarias.

Opciones de tratamiento

En los casos en los que no se puede extraer directamente con pinzas o irrigación, ya sea porque el cuerpo extraño es profundo, está penetrando en la cámara anterior o en los casos en los que ha habido daños graves, una intervención está recomendada.

Esta intervención puede ser relativamente sencilla o muy compleja. A veces es suficiente con extraer con una aguja hipodérmica y suturar la córnea a continuación. A veces hay que extraer coágulos de sangre, reintroducir partes del interior del ojo que estaban saliendo por el orificio de entrada, y colocar injertos corneales.

En algunos casos, si ha habido lesión en la lente del ojo o cristalino, incluso hay que realizar una cirugía de cataratas. Un cristalino dañado puede producir una reacción inflamatoria imparable sólo con medicación.

Y por último, en los casos más graves con daños masivos intraoculares, sin posibilidad de recuperación funcional, se puede recomendar la enucleación.

La intervención ocular va a ir acompañada en todos los casos de un collar isabelino (la famosa campana) y de medicación oral y local con gotas, porque nuestro paciente sigue siendo paciente después de la intervención. Hay que supervisar la cicatrización, evitar infecciones, y controlar el dolor. Pincha aquí para saber cómo se aplican los colirios y pomadas.

Por desgracia, veo gatos víctimas de disparos con cierta frecuencia. En estos casos, o si sospechamos de otras heridas, por supuesto habrá que valorar los daños y si el animal puede sobrevellevar una anestesia o si hay que retrasarla hasta estabilizarlo.

En resumen, un cuerpo extraño en el ojo es una situación de urgencia. Hay que extraerlo lo antes posible para evitar los daños y el tratamiento del cuerpo extraño va a depender de las lesiones. Lo que puedes hacer en casa cuando te das cuenta es limpiar con suero fisiológico abundantemente el ojo y venir lo antes posible.

ojo tras la extracción del cuerpo extraño

ojo tras la extracción del cuerpo extraño

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