Mi perro tiene catarata

Hoy quiero hablar de un tema que seguro que interesa a muchos propietarios/as: la catarata. Para simplificar, hablaré principalmente de la catarata en el perro, ya que en el gato el aspecto es muy similar pero las causas son diferentes, y merecen un capítulo aparte. En el gato la catarata suele ser secundaria a un proceso inflamatorio o infeccioso.

Què és la catarata

Lo primero que hay que explicar es qué es una catarata, ya que la catarata puede ser parecida a otras enfermedades, y con cierta frecuencia se confunde. Es asombrosa la cantidad de veces que propietarios y veterinarios me envían casos pensando que es una catarata y no lo es.

Por lo tanto, una catarata es una opacidad PATOLÓGICA del cristalino. El cristalino es la lente del ojo,  se sitúa por detrás del iris, y es lo que vemos a través de la pupila. Nos parece que vemos un agujero negro, pero en realidad aquí está el cristalino. Otras manchas en el ojo pueden estar en la córnea o en el humor acuosos, pero no serán cataratas.

En condiciones normales el cristalino es transparente pero si hay catarata, como el cristalino se vuelve de un color gris o blanquecino, vemos la “mancha”. El cristalino tiene diferentes partes: la cápsula, el córtex, el epinúcleo y el núcleo, de manera que la catarata puede estar situada en cualquiera de estas localizaciones. Además puede ser localizada o no, y puede tener diferentes grados de maduración. Cuanto más incipiente más transparente será. Y al contrario, cuanto más madura más opaca y por lo tanto menos dejará pasar la luz y más dificultará la visión del animal.

catarata madura en perro

Como se forma el cristalino en el perro

Si os fijáis, al principio he remarcado en mayúscula que se trata de un proceso patológico. Esto es muy importante, porque la catarata no es lo mismo que la esclerosis nuclear del cristalino. El cristalino, o lente del ojo, como todos los tejidos del organismo, envejece. Y el cristalino enevejece de una manera fascinante y muy curiosa.

En la etapa embrionaria, cuando todavía se está formando el ojo, el cristalino queda envuelto de la cápsula y el material proteico que hay dentro no vuelve a salir nunca más en condiciones de salud. Esto tiene dos implicaciones muy importantes:

  • si se rompe la cápsula del cristalino, el ojo desencadena una reacción inflamatoria muy grave como de cuerpo extraño porque no reconoce lo que hay en su interior como propio
  • el cristalino no para de crecer durante toda la vida, envuelto en la cápsula, por lo que cada vez se compacta más y pierde transparencia: es lo que llamamos esclerosis nuclear del cristalino

Por lo tanto, es normal que a partir de los 6 años aproximadamente, veamos en nuestros perros un aspecto azulado translúcido a través de la pupila, y esto no siempre es catarata. Puede ser esclerosis nuclear del cristalino y es un indicio de envejecimiento fisiológico del ojo.

Para diferenciar la catarata de la esclerosis nuclear de cristalino es necesario hacer un examen con lámpara de hendidura ya que pueden coexistir las dos condiciones, o pueden haber más problemas que pasan desapercibidos a simple vista para el propietario.

 

Síntomas de la catarata

¿qué implicaciones tiene la catarata para mi mascota?

Schnauzer con catarata

La catarata es una enfermedad que potencialmente puede reducir la visión y además producir cambios en el interior del ojo. En los casos más graves nuestra mascota afectada de catarata tendrá solamente una percepción visual de luces y sombras y esto afecta muy negativamente su vida diaria. Aunque la mayoría se adaptan muy bien a la ceguera, hay que intentar evitarla si es posible. Si queréis consultar cómo convivir con una mascota ciega, aquí hay más información.

Pero paralelamente a la ceguera, y puede que incluso más importante, es el grado de inflamación crónica que produce la catarata en el interior del globo ocular. La mayoría de veces es una inflamación leve, de bajo grado y que pasa muy desapercibida. En estos casos normalemente notaremos enrojecimiento de la conjuntiva y oscurecimiento del iris.

En los casos más graves, se da una uveítis o inflamación intraocular, facoinducida, dolorosa, con espasmos de dolor y liberación de sustancias que pueden producir secuelas graves e irreversibles, como sangrado o adherencias de tejidos intraoculares, e incluso desprendimiento de retina.

Yorki con catarata

Porqué se produce la catarata. Causas de la catarata

Muchas veces los propietarios/arias me preguntáis angustiados porqué vuestro perro tiene catarata. Pues bien, la causa más frecuente de la catarata es la hereditaria.

Existen muchas razas de perros que están predispuestas a tener catarata. En algunas incluso ya se sabe qué genes son los responsables. En otras razas aún no se sabe y no se puede demostrar, pero sí se sabe que tienen mayor predisposición. El colegio americano de veterinarios oftalmólogos, ACVO, una de las dos instituciones más importantes en la oftalmología veterinaria (la otra es el colegio europeo de veterinarios oftalmólogos o ECVO), edita un libro con las razas predispuestas y los resultados de los estudios hechos para conocer su transmisión. Es una referencia a nivel mundial para el resto de oftalmólogos. En este enlace encontraréis más información en inglés.

Existen otras causas de la catarata, que son: inflamación o traumatismo ocular, enfermedades sistémicas (siendo la diabetes la más importante), intoxicaciones, nutricionales etc.

Por todo esto es TAN IMPORTANTE, ante la sospecha de una catarata, visitar a un oftalmólogo veterinario. Hay que realizar un diagnóstico correcto de catarata, intentar hallar su causa, y explorar la totalidad del globo ocular para ver si existen otros problemas asociados.

Tratamiento de la catarata en el perro. ¿Cómo se trata la catarata?

En la actualidad, el único tratamiento definitivo para la catarata es la cirugía. Igual que pasa en medicina humana, ningún fármaco ha pasado los estudios y controles necesarios para probar su eficacia por el momento.

La intervención para operar la catarata se llama FACOEMULSIFICACIÓN y consiste en realizar una incisión milimétrica en la córnea,  e insertar unos instrumentos que van fragmentando el cristalino a la vez que los aspiran. Al mismo tiempo, para evitar daños intraoculares, se mantiene una irrigación continua dentro del ojo. Una vez hecho esto, si se puede,  se implanta una lente artificial para devolver una mejor visión al paciente.

Antes de realizar esta intervención se tienen que realizar unas pruebas específicas además del examen oftalmológico completo. Estas pruebas son:

  • analítica sanguínea
  • ecografía ocular
  • gonioscopía
  • electrorretinografía

Aunque estas pruebas salgan bien, la cirugía de catarata no tiene un 100% de éxito. Aproximadamente entre un 10 i un 20% de los animales operados pueden desarrollar complicaciones que, en los casos más graves, pueden llegar a la ceguera irreversible. Como en cualquier otro acto quirúrgico, es importante que el propietario entienda estos riesgos ya que, aunque el proceso se lleve a cabo de forma rigurosa, esta es la estadística en la cirugía de catarata.

Será decisión del cirujano oftalmólogo, junto con el propietario, de la conveniencia de operar un ojo o ambos a la vez, ya que cada paciente tiene sus características individuales y no se puede generalizar.

Para acabar, debéis saber que la intervención de cataratas tiene un postoperatorio medicamentado largo, y que en algunos casos incluso durante toda la vida del animal. En cualquier caso, será vuestro veterinario oftalmólogo quien, con los sucesivos controles, decidirá la pauta más adecuada.

¿Qué debo hacer si mi perro tiene catarata?

En el caso que sospechéis que vuestro perro tiene catarata, lo más conveniente es realizar una visita con el oftalmólogo. Después de realizar un examen completo para valorar si efectivamente és o no catarata, y si existen otras alteraciones, el oftalmólogo discutirá con el propietario el mejor camino a seguir. Ya sea continuar con las pruebas específicas, realizar un estudio sanguíneo para descartar causas sistémicas o hacer un seguimiento más conservador de la catarata.

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